Le bouleau

Bouleau
Nom masculin singulier

1. en botanique, arbre des pays tempérés et froids, de la famille des bétulacées ou bétulinées.

Réunis autrefois sous le nom de « bouleau blanc » (Betula alba), le bouleau verruqueux (B. verrucosa Ehrh.) et le bouleau pubescent (B. pubescens Ehrh.).

En Russie et dans tout le nord de l’Europe et de l’Asie, le bouleau a été, pendant des millénaires, la providence des peuples auxquels il dispensait, par son bois, le gîte et le feu, par son écorce une foule de matériaux et d’ustensiles (tanin pour la préparation des peaux, plaques pour la couverture des maisons, semelles, chaussures, tuyaux, cordages, etc.), par sa sève une boisson fermentée (« vin de bouleau ») et un remède quasi universel. On peut parler d’une véritable « civilisation du bouleau », qui divinisa d’ailleurs son arbre tutélaire, dans lequel on reconnaissait la demeure des fées de la forêt, images de la Terre-Mère génératrice de bienfaits.

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