Le potassium

Potassium

Le potassium est un élément chimique, de symbole K (du latin kalium) et de numéro atomique 19.

Le potassium ressemble chimiquement au sodium. C'est un métal alcalin mou, d'aspect blanc métallique (légèrement bleuté) que l'on trouve naturellement lié à d'autres éléments dans l'eau de mer et dans de nombreux minéraux. Il s'oxyde rapidement au contact de l'air et réagit violemment avec l'eau.

Caractéristiques notables

Le potassium est le deuxième plus léger, le plus réactif, le plus électropositif des métaux. C'est un solide mou qui est facilement coupé à l'aide d'un couteau. Les surfaces fraîchement coupées ont un aspect métallique. Il s'oxyde rapidement à l'air et doit donc être conservé dans l'huile.

Comme les autres métaux alcalins, l'eau se décompose à son contact avec formation d'hydrogène. Lorsqu'il est plongé dans l'eau, il réagit violemment en produisant de l'hydrogène qui peut s'enflammer, voire détoner, en présence d'oxygène et d'un point à température élevée.

Ses sels émettent une couleur violette lorsqu'ils sont exposés à une flamme.

Applications du potassium métallique

  • Le potassium métallique est utilisé comme réactif dans de nombreuses réactions de chimie fine et de pharmacie, où on l'utilise en particulier pour ses propriétés de puissant réducteur (action similaire à celle du sodium métallique).
  • Le NaK est un alliage de sodium et de potassium utilisé dans les transferts de chaleur.

Composés du potassium

Le potassium est un élément essentiel pour la croissance des plantes ; on le trouve (sous forme de composés) dans la plupart des sols. Le potassium est vital pour le fonctionnement des cellules animales

Ses principaux composés :

  • l'hydroxyde de potassium plus connu sous le nom de potasse caustique ou potasse, et utilisé pour la fabrication de produits détergents ;
  • le chlorure de potassium est utilisé comme substitut du sel alimentaire, et aussi pour arrêter le cœur dans les exécutions par injection létale ;
  • le nitrate de potassium est le salpêtre ou nitre, utilisé dans la poudre à canon ;
  • le carbonate de potassium est utilisé dans la fabrication du verre, et est le principal constituant de la potasse (fertilisant) ;
  • autres sels importants de potassium :
    • le bromure de potassium,
    • l'iodure de potassium,
    • le phosphate de potassium,
    • le sulfate de potassium

Source : wikipedia

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